Les déchets plastiques, ou pollution plastique, sont « l’accumulation d’objets en plastique (Par exemple : des bouteilles en plastique et bien plus encore) dans l’environnement terrestre qui affecte négativement la faune, l’habitat faunique et les humains ».

Il fait également référence à la quantité importante de plastique qui n’est pas recyclé et qui finit dans les décharges ou, dans le monde en développement, jeté dans des décharges non réglementées. Au Royaume-Uni, par exemple, plus de 5 millions de tonnes de plastique sont consommées chaque année – et pourtant seulement un quart de celui-ci est recyclé.

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Les trois-quarts qui ne sont pas recyclés pénètrent dans notre environnement, polluant nos océans et causant des dommages à notre écosystème. Dans les pays moins développés, la majorité des déchets plastiques finissent par se retrouver dans l’océan, ce qui signifie que les animaux marins sont particulièrement menacés.

Une grande partie de ce que nous consommons est en plastique (comme les bouteilles en plastique et les contenants alimentaires), car il est peu coûteux, mais durable. Cependant, le plastique est lent à se dégrader (plus de 400 ans ou plus) en raison de sa structure chimique, ce qui représente un énorme défi.

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Réduire la consommation de plastique et sensibiliser au recyclage du plastique sont essentiel si nous voulons surmonter le problème des déchets plastiques et de la pollution sur notre planète.


Pourquoi le plastique est-il devenu un problème mondial ?
Depuis la fin du 20e siècle, nous dépendons du plastique comme matériau abordable, polyvalent et durable.

Cependant, comme la majorité des matières plastiques mettent des siècles à se dégrader, tout le plastique qui a été envoyé dans les décharges au Royaume-Uni existe toujours – et pourtant nous en produisons et en consommons encore davantage.

Ce plastique doit aller quelque part, et il est souvent soit jeté négligemment sur terre ou dans les rivières des pays en développement, avant de se retrouver dans l’océan, où il menace la vie marine.

Le fait est que nous ne pouvons tout simplement pas faire face à la quantité de plastique sur notre planète – ni à la quantité qui continue d’être produite. Pour cette raison, nos attitudes et nos comportements à l’égard du plastique doivent changer pour assurer un avenir sûr et sain à notre planète.


Déchets plastiques dans l’océan
Les déchets plastiques dans nos océans sont un problème mondial, mais comment nos déchets pénètrent-ils dans l’eau en premier lieu ?

Dans de nombreux cas, en particulier dans les pays plus développés, les déchets plastiques sont éliminés de manière responsable et envoyés dans des installations pour être triés, recyclés ou valorisés comme le bouchon bouteille.

Cependant, les déchets plastiques produits dans les pays en développement finissent généralement dans des décharges ouvertes non réglementé ou sont jetés dans les rivières et les ruisseaux. Les plastiques des décharges peuvent être soufflés par les vents dans les plans d’eau, tels que les rivières voisines, avant d’être transportés en mer.

Un autre problème est le volume de plastique exporté vers les pays en développement depuis l’Europe, les États-Unis et le Japon. Les normes de recyclage dans les pays en développement ne se comparent pas aux normes déployées dans les pays développés et, à ce titre, le rejet de plastiques dans l’environnement cause des dommages environnementaux importants.

Combien de plastique entre dans l’océan ?
Chaque année, environ huit millions de tonnes de plastique se retrouvent dans nos océans. Certains chercheurs prédisent que ce chiffre pourrait doubler d’ici 2025, tandis que d’autres suggèrent qu’il pourrait y avoir plus de plastique que de poisson dans nos océans d’ici 2050.

Au fil du temps, les courants océaniques attirent les déchets vers le centre, ce qui entraîne le développement d’énormes gyres de plastique (le plus grand se trouve dans le Pacifique Nord, entre Hawaï et la Californie, qui contient 1,8 billions de morceaux de plastique).

Finalement, ce mouvement de traction dans le gyre provoque la décomposition des objets en plastique en plusieurs morceaux plus petits, polluant l’environnement et rendant les déchets plastiques facilement avalés par les animaux marins.